Nie takie mądre, jak myślimy. Kto? Nasze psy!

„Mądry piesek” – powtarza pewnie kilka razy dziennie każdy opiekun psa. Naukowcy z Uniwersytetu w Exeter w Wielkiej Brytanii postanowili sprawdzić, czy tak rzeczywiście jest. No i wyszło im, że jeśli sądzimy, iż psy są szczególnie inteligentne, jesteśmy w błędzie. Nie takie mądre są jednak te nasze psy...

Przychodzi na zawołanie, udaje martwego psa, zna 1000 słów – nic dziwnego, przecież psy są takie mądre, myślimy. No właśnie nie takie mądre! Zespół brytyjskich naukowców z Uniwersytetu w Exeter i Canterbury Christ Church University przeanalizował ponad 300 prac naukowych porównujących działanie mózgów psów i innych zwierząt domowych, polujących i mięsożerców takich jak wilki, niedźwiedzie, lwy i hieny. Wyniki badań opublikowano w magazynie „Learning & Behaviour”. Praca nosi tytuł: „Pod jakim względem psy są szczególnym gatunkiem? Analiza porównawcza psiej inteligencji”.

pani z psem w parku
fot. Shutterstock

Nie takie mądre te nasze psy

W przeanalizowanych badaniach porównujących inteligencję psów i innych zwierząt naukowcy znaleźli wiele nadinterpretacji na korzyść naszych pupili.

Analizując badania, mieliśmy wrażenie, że w wielu z nich usiłowano na siłę wykazać, jak mądre są psy. Często porównywano je z szympansami i każdy wypadek, gdy psy je „pokonywały”, uznawano za coś wyjątkowego. Jednak w każdej takiej sytuacji znajdowaliśmy inny gatunek, który poradziłby sobie z takimi zadaniami równie dobrze – wyjaśnia prof. Stephen Lea z Uniwersytetu w Exeter.

Analiza naukowa skupiała się na inteligencji sensorycznej, fizycznej, przestrzennej, społecznej oraz na samoświadomości.

Jeśli weźmie się pod uwagę wszystkie trzy analizowane przez nas grupy – zwierzęta domowe, polujące i mięsożerców – psia inteligencja nie wygląda na wyjątkową. Nie robimy psom przysługi, wymagając od nich zbyt wiele. Psy to psy i powinniśmy brać pod uwagę ich potrzeby i rzeczywiste możliwości, kiedy zastanawiamy się, w jaki sposób je traktować – mówi dr Britta Osthaus z Canterbury Christ Church University.

dwa psy
fot. Shutterstock

Nie takie mądre, ale i nie takie głupie

Nie oznacza to rzecz jasna, że psy są głupie. Szympansy i delfiny uznaje się we wszystkich rankingach za najmądrzejsze zwierzęta na świecie. W realizacji niektórych zadań my, ludzie, możemy wypadać gorzej od nich. Jasne jest też, że inne zwierzęta, w tym koty, są mądrzejsze, niż moglibyśmy przypuszczać, także w porównaniu z psami.

Jednak dowodząc, że nie takie mądre te nasze psy, naukowcy nie chcą nas wcale pognębiać. Nawet jeśli w świecie zwierząt nasi pupile nie są najbystrzejsi, to w jednej dziedzinie z pewnością wygrywają w przedbiegach: w miłości do nas.

Autor: Magdalena Ciszewska