Czy pies może być na diecie wegańskiej?

W Wielkiej Brytanii w ciągu ostatnich 10 lat liczba wegan wzrosła o 360 procent i wynosi już 542 tys. Psów żyje tam około 8,5 mln i wśród nich dieta wegańska też się szerzy. Pies weganin to już nie jest rzadkość. Wielu właścicieli psów (w tym też wegetarian i wegan) jest jednak przekonanych, że pies musi jeść mięso. Tę opinię wspiera również część lekarzy weterynarii. Poza tym uważają oni, że żywienie wegetariańskie czy wegańskie jest dla psów nienaturalne. Jaka jest prawda?

Pies weganin to wybryk natury? A co jest naturalne?

Czy naturalne jest dla psa chodzenie na smyczy, siedzenie samotnie w domu przez kilka lub nawet kilkanaście godzin, jazda samochodem lub pociągiem? Chyba nie jest to naturalne, ale przez lata życia w towarzystwie człowieka pies musiał się tego wszystkiego nauczyć.

Zatem przystosowanie psa do jedzenia pełnowartościowej, zbilansowanej karmy wege w kontekście tych wszystkich nienaturalnych zachowań nie stanowi szczególnie okrutnej ingerencji w ich życie.

Czy pies musi jeść mięso?

Pies, podobnie jak człowiek, jest zwierzęciem wszystkożernym. W związku z tym może – teoretycznie – funkcjonować, spożywając pokarmy wyłącznie roślinne. Oczywiście nie oznacza to, że musi się tak odżywiać.

Trochę inaczej jest z kotami, które są mięsożercami, ale i je można żywić karmami wege. Ważne, by karmy te zawierały wszystkie niezbędne do funkcjonowania składniki.

Jak to z wilkami jest

Przodkami naszych psów były wilki. Choć wiele różni te gatunki, istnieje też mnóstwo podobieństw, co pozwala z badań nad nimi wyciągać wnioski odnoszące się też do psów. Dieta wilków zmienia się, zdaniem naukowców, wraz z porami roku.

Badania wilków żyjących w Yellowstone Park w Stanach Zjednoczonych wykazały, że latem polują one na gryzonie, ptaki, a nawet na łosie. Okazuje się jednak, że w ich odchodach aż 74 proc. stanowi… trawa. Inne badania wykazują, że wilki jedzą całkiem sporo roślin – nie tylko trawę, ale i owoce.

Pies i skrobia

Wanda McCormic, wykładowca na Anglia Ruskin University, na łamach portalu www.news.hub.co.nz zwraca uwagę na badania przeprowadzone w 2013 roku w Szwecji. Wykazały one, że psy w wyniku ewolucji są pięć razy bardziej niż wilki przystosowane do trawienia skrobii, zawartej w ziarnach zbóż, warzywach strączkowych i ziemniakach. Wszystko to za sprawą enzymu zwanego amylazą, który u nich występuje i ma zasadnicze znaczenie w trawieniu  skrobii.

W psich organizmach występuje też inny enzym – maltaza – podobny do tego, którym dysponują roślinożerne zwierzęta (takie jak krowy) czy wszystkożerne (takie jak szczury).

Dobrze przygotowane

W procesie udomowienia psy zyskały też mniejsze rozmiary w stosunku do wilków, a także ich zęby stały się krótsze. W związku z tym pies weganin może dobrze funkcjonować, żywiony właściwie przygotowaną, zbilansowaną wegańską karmą. Jedno z badań wykazało, że mogą być w ten sposób żywione nawet psy ciągnące sanie w wyścigach.

Najważniejsze jest sprawdzenie, czy podawana karma zawiera wszystkie niezbędne składniki pokarmowe, co najłatwiej sprawdzić, szukając na opakowaniu informacji o zbilansowaniu danego produktu. Pomoże w tym z pewnością lekarz weterynarii lub specjalista dietetyk.

Eksperyment, który się nie udał

A co jadłby pies, gdyby sam mógł wybierać dietę? Podczas pewnego programu telewizyjnego na żywo sprawdzono to. Do studia została zaproszona kobieta, której towarzyszył pies weganin. Zwierzakowi zaproponowano dwie miski – w jednej były warzywa, w drugiej mięso. Pies od razu podszedł do miski z mięsem i zaczął je jeść. Warzywa ledwie powąchał, ale nawet ich nie polizał. W ten sposób powiedział właścicielce, co myśli o diecie wege, którą ona mu serwuje.

Jednak z drugiej strony, gdyby przed dziećmi postawić talerz pełen owoców i warzyw oraz drugi talerz, na którym byłyby czekolady i żelki, większość dzieci wybrałaby pewnie słodycze. Co wcale nie oznacza, że należy je nimi karmić.

A czy wy przestawilibyście swojego psa na dietę wegańską?

Autor: Magdalena Ciszewska