Czym jest demencja u psa?


Demencja u psa to przykra choroba, która dotyka domowe czworonogi w podeszłym wieku. Jak ją rozpoznać i jak jej zapobiegać?

Dzięki rosnącej świadomości psich opiekunów, dbałości o prawidłowe żywienie i opiece weterynaryjnej, domowe czworonogi towarzyszą nam coraz dłużej. Coraz częściej także psiaki dożywają tak sędziwego wieku, że zaczynają cierpieć na choroby wynikające ze starzenia się organizmu… Jedną z takich chorób jest demencja u psa, nazywana także psią chorobą Alzheimera. Na czym ona polega i czy można uchronić przed nią pupila?

Demencja u psa – skąd się bierze?

Canine Cognitive Disfunction to dotykająca psy choroba, która przejawia się podobnie jak występująca u ludzi choroba Alzheimera i demencja. Obumieranie komórek nerwowych powoduje spowolnienie funkcji umysłowych u czworonogów i utratę pamięci dotyczącej nawet tych rzeczy, których psiak nauczył się za młodu. Demencja u psa upośledza także zdolność uczenia się i jest przyczyną zmian w zachowaniu zwierzęcia. Takie patologiczne zmiany w mózgu dotykają najczęściej psów powyżej 10. roku życia. Demencja rozwija się najczęściej stopniowo, jednak jej przebieg może być przyspieszony na skutek jakiegoś bardzo stresującego wydarzenia. Badania wykazują, że na psią chorobę Alzheimera choruje 28% psów w wieku 11-12 lat. Wśród pupili starszych niż 15 lat demencja dotyka aż 68% czworonogów!

demencja u psa
fot. Shutterstock

Demencja u psa – objawy

Objawy demencji u psa mogą być bardzo różne. Często przez długi czas pozostają niezauważone, do czasu aż nie zaczną sprawiać poważnych problemów opiekunowi czworonoga. Do największych uciążliwości należą załatwianie się w domu, szczekanie bez powodu (szczególnie w środku nocy) i nagła agresja. Pozostałe objawy demencji obejmują chodzenie w kółko, gubienie się w znajomych miejscach, patrzenie się w przestrzeń lub w ścianę, blokowanie się w ciasnych miejscach lub w rogu pokoju czy niereagowanie na własne imię i komendy.

Brudzenie w domu

Załatwianie się w domu to objaw, który często towarzyszy psiej demencji. Czworonogi dotknięte tą chorobą zapominają o całym treningu czystości, jaki przeszły za młodu. Nie pamiętają też, jak sygnalizować konieczność wyjścia za potrzebą. Bywa to naprawdę frustrujące dla opiekuna starszego psa – często nieświadomego przypadłości swojego pupila. Złoszczenie się na zwierzaka nic tu nie pomoże…

Dezorientacja

Demencja u psa powoduje, że dotknięty nią psiak gubi się w doskonale sobie znanych miejscach. Dezorientacja u psów objawia się bezcelowym krążeniem po domu, wpatrywaniem się w ścianę lub przed siebie czy zawieszaniem się w rogu pokoju. Zagubione czworonogi wołane na śniadanie mogą nie umieć trafić do kuchni ani odnaleźć miski z jedzeniem, mimo że stoi ona w tym samym miejscu od 10 lat. Starsze psiaki dotknięte psim Alzheimerem mogą także zapominać, jak otwierają się drzwi i podchodzić do nich od strony zawiasów.

Nadmierna wokalizacja

Szczekanie, wycie i piszczenie bez powodu to także częsty objaw demencji u psów. Domowe zwierzaki mogą budzić się w środku nocy i bez powodu szczekać na ścianę lub przeraźliwie wyć. Takie zachowanie może być wynikiem frustracji czy strachu, jakie odczuwa starsze zwierzę w wyniku dezorientacji.

Agresja

Demencja u psa może powodować także nagłe pojawienie się zachowań agresywnych. Obniżona tolerancja spowodowana stresem, zmęczeniem i dezorientacją może popchnąć czworonoga do gwałtownych zachowań bez wyraźnego powodu. Nawet najłagodniejszy pupil dotknięty demencją może nagle zacząć warczeć, a nawet ugryźć. Również psie relacje z pozostałymi domownikami mogą ulec zmianie, szczególnie, kiedy psiak przestanie poznawać członków własnej rodziny. Starszy psiak często stroni od kontaktu i nie prosi o głaskanie jak dawniej. Może także reagować strachem w codziennych sytuacjach.

Inne objawy demencji

Psiaki cierpiące na odpowiednik Alzheimera cierpią także na zaburzenia snu (mogą spać dłużej lub budzić się w nocy) i zmiany apetytu. Mogą także zapamiętale wylizywać łapy, nie reagować na własne imię i gubić się na spacerach – nawet będąc na smyczy!

demencja u psa
fot. Shutterstock

Wszystkie te objawy mogą być także wynikiem innej, poważnej choroby. Dlatego psa, u którego podejrzewamy demencję, należy koniecznie zaprowadzić do weterynarza i dokładnie przebadać!

Demencja u psa – jak ją leczyć?

Niestety nie opracowano dotychczas leku na demencję. Istnieje jednak kilka sposobów, by opóźnić procesy starzenia zachodzące w mózgu psiaków w podeszłym wieku. Jednym z nich jest zapewnianie psu aktywności i prostych wyzwań umysłowych, które podtrzymają funkcjonowanie jego zmysłów, takich jak podawanie jedzenia w zabawkach interaktywnych, korzystanie z maty węchowej czy branie udziału w sportach węchowych, na przykład w mantrailingu czy noseworku. Również przestawienie starszego psa na dietę odpowiednią dla psich seniorów, bogatą w antyoksydanty może sprawić, że nasz psiak dłużej zachowa sprawność umysłu.

Autor: Aleksandra Prochocka