Czy duże psy są mądrzejsze niż małe?


Według najnowszych badań duże psy są mądrzejsze niż małe. Domyślacie się, w czym przewyższają swoich mniejszych pobratymców?

Pewnie niejednokrotnie widziałeś rankingi rasowych bystrzaków. Chociaż listy mogą się nieznacznie różnić, to czy zaobserwowałeś w nich pewną prawidłowość? Są one zdominowane przez duże rasy psów. Przypadek? Według najnowszych badań opublikowanych w czasopiśmie „Animal Cognition” okazuje się, że rozmiar ma znaczenie, a duże psy są mądrzejsze niż małe.

Czy duże psy są mądrzejsze niż małe

Badania przeprowadzone na Uniwersytecie w Arizonie wykazały, że psy z większymi mózgami radzą sobie lepiej w niektórych testach na inteligencję niż psy z mniejszymi. Mózgi dużych ras psów mają lepsze funkcje wykonawcze, a także lepszą pamięć krótkotrwałą oraz samokontrolę.

Wciąż trwa dyskusja na temat wpływu wielkości mózgu na zdolności poznawcze. 

Tak naprawdę nie wiemy, dlaczego rozmiar mózgu może mieć związek z procesami poznawczymi. Myślimy o tym, że być może wielkość zastępuje jakiś inny proces. Być może chodzi o liczbę neuronów lub różnicę w zdolności przewodzenia pomiędzy neuronami. Nikt nie ma pewności, jak jest. Jesteśmy zainteresowani zbadaniem tego zjawiska – mówi Daniel Horschler, główny autor badania i doktorant antropologii na Uniwersytecie w Arizonie.

Poprzednie badania niemal w całości opierały się na ssakach naczelnych. Badacze nie byli pewni, czy na ich wynik nie wypłynął fakt wyjątkowej ewolucji mózgu u naczelnych.

Uważamy, że psy są idealnym materiałem do badań. Występuje u nich duża różnorodność w rozmiarach mózgów. Jest ona niespotykana u innych ssaków lądowych. Z jednej strony mamy malutką chihuahuę, a z drugiej – ogromnego doga niemieckiego – tłumaczy Daniel Horschler.

Pamięć a samokontrola

Badania Hoschlera opierają się na danych zebranych przez właścicieli ponad 7000 psów należących do 74 różnych ras. 

Test sprawdzający pamięć krótkotrwałą polegał na schowaniu przysmaków pod jednym z dwóch kubków (pies widział naczynia), a następnie odczekaniu 60, 90, 120 lub 150 sekund. Potem wypuszczano psa. Zwierzęta z większym mózgiem miały mniej problemów z przypomnieniem sobie, gdzie został ukryty przysmak.

Kolejny test polegał na sprawdzeniu u psów samokontroli. Właściciele musieli umieścić przed swoim pupilem jego ulubiony przysmak i zakazać mu zjedzenia go. Następnie opiekun zakrywał oczy lub się odwracał. Mniejsze psy szybciej rzuciły się na pozostawiony przysmak. Horschler i jego współpracownicy odkryli, że na lepsze wyniki psów z większym mózgiem nie ma wpływu ilość treningów, jakie psy te wcześniej odbyły.

W przyszłości badacze planują przeprowadzić testy porównujące zdolności poznawcze psów, analizując osobniki tej samej rasy, ale różniące się rozmiarem. Wezmą więc pod lupę np. pudla miniaturowego i pudla dużego.

źródło: www.sciencealert.com

Autor: Magdalena Olesińska