Dlaczego pies szczeka w nocy?


Pies komunikuje się za pomocą szczekania. Bywa jednak, że może być ono uciążliwe dla nas i naszych sąsiadów, zwłaszcza nocą. Dlaczego pies szczeka w nocy?

Zapada noc, przychodzi pora snu, wokół cisza, a ty układasz się wygodnie w łóżku… Nagle rozlega się szczekanie twojego pupila. I już wiesz, że czeka cię kolejna nieprzespana noc. Prawdopodobnie nawet nie tylko twoja, ale też i twoich sąsiadów. Nocne alarmy to zazwyczaj specjalność szczeniaków, ale niekiedy dotyczy też tych starszych osobników. Dlaczego pies szczeka w nocy? Czy jest się czym martwić? No i jak położyć kres nocnym zapędom stróżowania u pupila?

Dlaczego pies szczeka w nocy?

Pies może szczekać z wielu powodów. Dlatego, jeśli chcesz zapobiec nocnemu hałasowaniu, musisz najpierw poznać źródło tego – co by tu nie mówić – frustrującego nawyku. Pies najczęściej szczeka w nocy po to, aby zaalarmować opiekunów o hałasach dochodzących z zewnątrz. Może też chcieć przekazać informacje o swoim lęku, strachu lub nudzie. Jeśli chodzi o to ostatnie, pies może oczekiwać od swoich ludzi uwagi – tu i teraz.

Nocne szczekanie może mieć też swoje przyczyny w cofniętych przywilejach – niegdyś pupil mógł spać razem z tobą w łóżku, aż pewnego dnia postanowiłeś, że jego miejsce jest w legowisku. To może się psu nie podobać. Jeśli niedawno adoptowałeś psa, to zwierzę prawdopodobnie odczuwa niepokój, któremu daje ujście poprzez nocne szczekanie. I w końcu, jeśli próbowałeś uspokoić psiaka za każdym razem, kiedy ten wydawał z siebie nawet najcichszy jęk, to utrwaliłeś w nim to niepożądane zachowanie. Jak to możliwe? Nauczyłeś go, że dzięki szczekaniu otrzyma twoją uwagę (nieważne, że negatywną), a tę lekcję trudno mu będzie zapomnieć.

Jak pomóc szczekającemu szczeniakowi?

Opiekunom szczeniaka często mówi się, że powinni ignorować szczenięce kwilenie i zwracać na niego uwagę tylko wtedy, kiedy jest spokojny. Taka technika może być pomocna w niektórych przypadkach, ale istnieje też większe ryzyko odniesienia porażki. Nie ma zbyt wielu badań nad efektami kontrolowanego płaczu u szczeniąt, ale dokładnie zbadano jego wpływ na ludzkie noworodki.

Kontrolowanie płaczu polega na pozostawieniu płaczącego dziecka przez coraz dłuższy okres, zanim je się pocieszy. W tym przypadku ważniejszy od poziomu rozpaczy dziecka jest czas reakcji na jego zachowanie. Celem kontrolowanego płaczu jest nauka samodzielnego zasypiania i zaprzestania wołania rodziców w ciągu nocy.

Trzymanie i uspokajanie dziecka pomaga w tworzeniu więzi oraz daje poczucie bezpieczeństwa. Odmawianie maluchowi pocieszenia w stresującej dla niego sytuacji może mieć negatywny wpływ na jego psychikę. Z racji tego, że szczenięta są podobne do noworodków pod względem rozwoju mózgu, można stwierdzić, ze uspokajanie psiaka podczas jego płaczu pomaga mu poczuć się bezpiecznie i komfortowo. Badania pokazują, że psy, którym zapewniono zaspokojenie tych podstawowych potrzeb, w przyszłości są bardziej niezależne, ciekawskie i pewne siebie, kiedy zostają same w domu.

Kiedy nocnym szczekaczem jest starszy pies…

Jeśli nocnym szczekaczem jest dorosły lub starszy pies, może to wynikać z tego, że jest zdenerwowany, nie czuje się dobrze czy ma problemy ze snem (dlatego też bardziej reaguje na wszelkie hałasy, które dobiegają do niego z zewnątrz). Ponadto starsze psy, które cierpią na dysfunkcje poznawcze lub demencję, często mają zaburzone cykle snu – w nocy stają się niespokojne i głośne. Jeśli zauważyłeś u pupila też inne niepokojące objawy, to koniecznie wybierz się z nim do lekarza weterynarii.

Jak wyciszyć nocnego szczekacza?

Być może ci się to nie spodoba, ale – by powstrzymać psa przed nocnym szczekaniem i skomleniem – musisz go przekonać, że to zachowanie nie przyniesie żadnego skutku. Innymi słowy, aby rozwiązać ten frustrujący nawyk u psa, musisz go zignorować. Kluczem do sukcesu jest nieodpowiadanie na szczekanie psa – nie idź do niego, nie uspokajaj, a już na pewno nie krzycz. Jeśli choć raz twój pies wyraźnie zwróci na siebie twoją uwagę, to dajesz mu powód, by wierzył, że będzie tak za każdym razem. Dlatego też nie widzi powodu, aby to zachowanie zmienić.

Cóż, to nie będzie łatwa lekcja – ani dla ciebie, ani dla twojego pupila. Możesz być pewny, że zanim pies oduczy się szczekania w nocy, to w pewnym momencie będzie się ono nasilać. W końcu twój pies wciąż wierzy, że warto się komunikować za pomocą strategii, która wcześniej przynosiła skutek.

Jeżeli twój pies szczeka w nocy na ludzi przechodzących obok domu, to szczególne ważne jest, żebyś zapobiegał sytuacjom, kiedy twój pupil ma z nimi kontakt wzrokowy. Warto szczelnie zasłonić wszystkie okna.

Szczekanie na przechodniów i obserwowanie, jak opuszczają posesję, jest bardzo wciągające i zwiększa prawdopodobieństwo szczekania następnej nocy – mówi dr Jill Goldman, behawiorystka zwierząt.

Jeśli twój pies szczeka w nocy i znajduje się wewnątrz budynku, a szczekaniem reaguje na inne szczekające psy, rozważ umieszczenie w pokoju, w którym śpi twój pupil, generatora dźwięku emitującego biały szum. Urządzenie pomoże zagłuszyć dźwięki dochodzące z zewnątrz. Możesz również włączyć telewizor lub radio, o ile nie będą przeszkadzały ci w zaśnięciu.

Innym sposobem na zniechęcenie psa do nocnego szczekania jest zapewnienie mu umiarkowanej aktywności – wspólna zabawa lub długi spacer przed snem – która zmęczy czworonoga psychicznie. Dzięki temu istnieje większe prawdopodobieństwo, że pupil, zamiast pożytkować nagromadzoną energię na zakłócanie ciszy nocnej, pójdzie spać.

Autor: Magdalena Olesińska