Kiedy przestawić psa na dietę dla seniora?


Starsze psy mają inne potrzeby żywieniowe niż młodsze czworonogi. Od jakiego wieku należy podawać psu dietę dla seniora i dlaczego to takie ważne?

Wielu opiekunów dorosłych czworonogów zastanawia się, kiedy ich pupil powinien zacząć dostawać dietę dla seniora. Na to pytanie nie ma jednoznacznej, uniwersalnej odpowiedzi – to zależy nie tylko od wieku zwierzaka!

Psi organizm zmienia się wraz z wiekiem

Mówi się, że starość to nie choroba. Jednak organizm w podeszłym wieku zaczyna być narażony na wiele dolegliwości. Odpowiednie żywienie może być pomocne w procesach starzenia się zwierzaka i pozwoli na spowolnienie postępu niektórych przypadłości, jakie spotykają psich seniorów. Starsze, mniej aktywne psy narażone są przede wszystkim na otyłość i utratę masy mięśniowej. Wraz z wiekiem wzrasta też ryzyko chorób nerek oraz zwyrodnień w obrębie układu ruchu. Kiedy należy zmienić sposób żywienia starszych pupili?

dietę dla seniora
fot. Shutterstock

Kiedy przestawić psa na dietę dla seniora?

Trudno określić wiek, w jakim każdy pies staje się seniorem. Przekroczenie pewnego wieku – 7, 10 czy nawet 15 lat – nie oznacza, że nasze zwierzę jest już stare. Postęp procesów starzenia w organizmie zależy od wielu czynników, takich jak rasa, geny czy przebyte do tej pory choroby.

Jeśli nasz starszy psiak jest zdrowy, energiczny i ma umięśnioną, szczupłą sylwetkę, nie ma potrzeby zmieniać mu karmy na dietę dla seniora. Szczególnie, jeśli podajemy mu karmę wysokiej jakości, która zapewnia mu wszystkie potrzebne składniki. Jeśli jednak zauważymy, że nasz zwierzak wyraźnie zaczyna się starzeć, ma problemy ze stawami lub dopadają go takie choroby jak cukrzyca, nowotwór, niewydolność nerek czy choroby serca, warto zastanowić się nad zmianą jego diety. Czym najczęściej charakteryzuje się karma dla starszych psów?

Białka nie może zabraknąć!

Nieprawdą jest, że w diecie starszych psów udział białka powinien być zmniejszony. Badania dowodzą wręcz odwrotnie – psi seniorzy potrzebują nieraz aż 1,5 raza więcej białka niż psy dorosłe! Dodatkowe białko ma za zadanie zapewnić utrzymanie prawidłowej masy mięśniowej u starszego psiaka. Nie dowiedziono, że takie ilości tego składnika mogą powodować jakiekolwiek problemy z nerkami – nawet u zwierząt w podeszłym wieku.

Zmniejszona kaloryczność

Tak jak i ludzie, domowe czworonogi wraz ze starzeniem się stają się bardziej podatne na otyłość. Nadmiarowe kilogramy nie są dla nich jednak wskazane! Mogą stanowić ogromny problem w przypadku takich chorób, jak zwyrodnienia stawów i kręgosłupa czy cukrzycy. W przypadku zwierzaków narażonych na otyłość warto więc wybrać przeznaczoną dla starszych psów karmę o zmniejszonej wartości kalorycznej.

dietę dla seniora
fot. Shutterstock

Jednak nie wszystkie psiaki na starość tyją. Zdarza się, że zwierzaki w zaawansowanym wieku zaczynają chudnąć, mimo że nie wykryto u nich żadnej choroby, mogącej powodować taką utratę masy. W ich przypadku należy zdecydować się na bardziej kaloryczną karmę.

Zwiększona ilość włókna

Wiele karm dla psich seniorów zawiera podwyższony poziom włókna pokarmowego. Taki dodatek do diety może być przydatny w przypadku psów, które mają problemy żołądkowe lub nadwagę. Jednak nie będzie odpowiedni dla zwierzaków, które na starość zaczynają chudnąć.

Suplementy i witaminy

Psy żywione karmą wysokiej jakości nie potrzebują dodatkowej suplementacji, szczególnie jeśli są zdrowe. Niektóre dodatki do diety mogą jednak okazać się pomocne w przypadku chorób serca, braku apetytu czy problemów ze stawami. Musimy jednak pamiętać, że suplementy mogą wchodzić w interakcje z lekami, które przyjmuje nasz starszy czworonóg. Dlatego podawanie psu takich dodatków powinno być zawsze uzgodnione z lekarzem weterynarii!

Autor: Aleksandra Prochocka