Czy starszego psa można jeszcze nauczyć nowych sztuczek?


"Starego psa nie da się nauczyć nowych sztuczek" - pewnie słyszałeś to nie raz. Okazuje się jednak, że to popularne stwierdzenie jest tylko mitem!

Wbrew powszechnemu twierdzeniu, nie tylko szczeniaki i młode psy nadają się do szkolenia. Starego psa również możemy nauczyć nowych sztuczek! Wprawdzie wiekowe psiaki nie są już tak dynamiczne jak młodziaki i mogą potrzebować trochę więcej czasu, by zrozumieć komendy… Jednak odpowiednio zmotywowane chętnie nauczą się czegoś nowego. Dlaczego warto uczyć sztuczek sędziwego czworonoga? I jak możemy to robić?

Starego psa warto nauczyć nowych sztuczek!

Nauka to dla psa nie tylko zabawa i przyjemnie spędzony czas z opiekunem. To także doskonałe ćwiczenie mózgu! Naukowcy już dawno odkryli, że psiaki mające okazję uczyć się czegoś nowego przez całe życie, dłużej zachowują sprawność umysłową i rzadziej cierpią na demencję. Przeróżne sztuczki przydadzą się także wtedy, gdy starszy czworonóg nie ma siły na dłuższe spacery. Wykonywanie prostych komend, takich jak podawanie łapy, warowanie czy obracanie się pozwoli na rozruszanie mięśni zwierzaka. Może także pomóc psu zachować zdrową sylwetkę i uniknąć szkodliwej otyłości, która dla czworonożnych seniorów bywa wyjątkowo niebezpieczna!

nauczyć nowych sztuczek
fot. Shutterstock

Jak nauczyć starszego psa nowych sztuczek?

Zanim przystąpimy do treningu, powinniśmy udać się do weterynarza w celu dokładnego zbadania psiaka. U psów powyżej 10. roku życia taki przegląd powinniśmy wykonywać przynajmniej dwa razy do roku! Poprośmy specjalistę o pobranie psu krwi, obejrzenie oczu i zębów zwierzaka. Możemy także wyjść z psiakiem na zewnątrz i przejść się kawałek, by lekarz mógł ocenić sposób poruszania się naszego pupila. Niezmiernie ważne jest, by zachować ostrożność przy uczeniu sztuczek psa cierpiącego na zwyrodnienia stawów czy choroby kręgosłupa. Również psiaki o słabym wzroku i słuchu powinny być uczone w odpowiedni sposób.

Wybierz odpowiednią nagrodę

U starszych czworonogów poszczególne zmysły zaczynają słabnąć. Tyczy się to nie tylko słuchu i wzroku, ale także węchu. Dlatego do nauki takiego psiaka powinieneś wybrać wyjątkowo aromatyczne nagrody, które będą na tyle duże, że zwierzak z łatwością je zobaczy. Przysmaki powinny być także dostosowane do stanu zdrowia staruszka, na przykład choroby nerek czy wątroby lub braków w uzębieniu.

Zrób rozgrzewkę

I nie chodzi tu tylko o rozgrzewkę mięśni, chociaż taka też się przyda, jeśli zamierzamy ćwiczyć z psiakiem dynamiczne komendy. Na rozgrzewkę zasługuje także umysł czworonoga! Najlepiej, jeśli będzie miała ona formę krótkiej powtórki kilku dobrze znanych psu, prostych komend, za których wykonanie nagrodzimy zwierzaka. W ten sposób skupimy na sobie psiaka, który łatwiej zrozumie, że nadszedł właśnie czas na ćwiczenia.

Nie wymagaj za dużo naraz

Starszy pies jest w stanie nauczyć się naprawdę wiele. Jednak może mu to zająć znacznie dłużej niż pojętnemu młodziakowi. Dlatego powinieneś uzbroić się w cierpliwość, a poszczególne zachowania rozłożyć na bardzo małe etapy. Jeśli zauważysz, że psiak gubi się, nie wie co zrobić lub zaczyna się frustrować, cofnij się o jeden krok i spróbuj jeszcze raz. Sesje dla starszych psów powinny być też krótsze, a cała nauka powinna mieć formę zabawy przyjemnej i dla psa, i dla jego opiekuna.

Autor: Aleksandra Prochocka